何时何地不可读书?

曾国藩的四位弟弟中,曾国荃天分最高,做事最有韧劲,以后成就是除除伯兄外最高的。最小的弟弟曾国葆天性最为醇厚。其余两弟,四弟国潢才具最为平庸,所以一生在荷叶塘老家守屋;过继给叔叔的六弟国华,文才不错,但心思浮躁,好发牢骚。

对各位弟弟的优缺点,曾国藩看得很准,在家信中常常有针对性地提醒与规劝。如道光二十二年六月二十六日给诸弟的信中说:

观四弟来信甚详,其发奋自励之志,溢于行间。然必欲找馆出外,此何意也?不过谓家塾离家太近,容易耽搁,不如出外较清净耳。然出外从师,则无甚耽搁;若出外教书,其耽搁更甚于家塾矣。且苟能发奋自立,则家塾可读书,即旷野之地、热闹之场亦可读书,负薪牧豕,皆可读书;苟不能发奋自立,则家塾不宜读书,即清净之乡、神仙之境皆不能读书。何必择地?何必择时?但自问立志之真不真耳!

六弟自怨数奇,余亦深以为然。然屈于小试辄发牢骚,吾窃笑其志之小,而所忧之不大也。君子之立志也,有民胞物与之量,有内圣外王之业,而后不忝于父母之生,不愧为天地之完人........六弟屈于小试,自称数奇,余窃笑其所忧之不大也。

几位弟弟在给北京的大哥写信汇报思想状况和学业。四弟国潢不想呆在家塾里读书,认为在家琐事多,容易耽搁。想到外来找个馆,清清静静地读书。曾国藩回信力驳其非,告诉他如果真的能发奋自立,专心向学,什么时候、什么地方都可以读书。六弟国华几次考试成绩不佳,便怨天尤人。对爱发牢骚的毛病,曾国藩批评之外,告诉弟弟,大丈夫当心忧天下,有民胞物与之量,而不是个人那点小小得失。

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